09 de December de 2019|
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La unidad de agua Coulee Equine’s Horse Gym USA, junto con el exclusivo sistema con una máscara que mide la ventilación del campo equino (de izquierda a derecha): Katie Imler, propietaria de Coulee Equine; Perséfone Greco-Otto y Stephanie Bond, ambos candidatos a doctorado en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Calgary.

La cinta de correr en agua (Hidrocaminadora) revolucionó la rehabilitación y el acondicionamiento de los atletas humanos, y hoy esos mismos principios están ganando reconocimiento en el entrenamiento y el acondicionamiento de los atletas equinos.

“Se han hecho numerosos estudios sobre los beneficios del ejercicio en la cinta de correr en los caballos, pero la evidencia es muy anecdótica”, explicó Persephone Greco-Otto, BSc, candidata a doctorado que estudia hidrocaminadoras para equinos en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Calgary en Canadá. “Pero ahora los datos científicos nuevos y emocionantes han revelado aumentos significativos en el consumo máximo de oxígeno [VO2max] y la resistencia durante el ejercicio en la hidrocaminadora”.

 

¿Por qué esta información es importante para los médicos equinos? “Son los primeros datos basados ​​en evidencia que examinan el acondicionamiento de la cinta de correr en el caballo de competición”, señaló durante su presentación en la 63ª Convención Anual AAEP en San Antonio. “Usando nueva tecnología, pudimos registrar datos elaborados sobre VO2máx, ventilación, velocidad de carrera, lactato sanguíneo y frecuencia cardíaca durante la cinta de alta velocidad en el campo”.

Volver a lo básico.

Pero antes de profundizar en el estudio, repasemos brevemente algunos conceptos básicos.

 

¿Qué es una hidrocaminadora y cómo se capturaron y analizaron los datos del estudio?

Las cintas de correr originalmente fueron diseñadas para la rehabilitación de lesiones musculoesqueléticas en humanos, pero su uso pasó rápidamente al entrenamiento de acondicionamiento. Hoy en día, los protocolos de rehabilitación y acondicionamiento de la cinta de correr están ganando popularidad en una amplia variedad de especies. Esta modalidad de doble propósito refleja las propiedades únicas del agua: la viscosidad junto con la flotabilidad del agua permite un ejercicio de muy alta resistencia y bajo impacto, que es importante cuando se rehabilita a un animal herido pero también cuando se trata de prevenir futuras lesiones durante el acondicionamiento.

“Como se muestra en la imagen de apertura, la hidrocaminadora utilizada en este estudio es la unidad de agua Horse Gym USA de Coulee Equine”, explicó la Sra. Greco-Otto, y agregó que “la unidad presenta una cámara de plexiglás única, mientras que la mayoría de las cámaras de hidrocaminadoras se asemeja a un arco de metal.”

Los investigadores también utilizaron un sistema único de máscara de ergospirometría que mide continuamente el VO2, la frecuencia respiratoria, el volumen corriente, la ventilación por minuto y la relación entre la duración espiratoria y la duración inspiratoria. “Esta nueva tecnología es una de las primeras en medir la ventilación equina en el campo, es decir, fuera de un laboratorio. Este [sistema] nos permite examinar la aptitud de los caballos mientras se montan en sus respectivas disciplinas “, dijo, y señaló que los datos se calculan utilizando un software personalizado, con registros de respiración por respiración analizados después de alcanzar el estado estable. Las condiciones ambientales también se tienen en cuenta en los cálculos de ventilación.

¿Cuál es el enfoque del condicionamiento equino?

El acondicionamiento equino se ha centrado tradicionalmente en las habilidades más que en la forma física. Los protocolos de acondicionamiento específicos dependen naturalmente de la disciplina competitiva, pero independientemente, el enfoque de hoy no solo debe estar en las habilidades, sino también en el estado físico necesario para completar esas habilidades, enfatizó. “Es difícil identificar o delinear protocolos de entrenamiento porque cada propietario, entrenador y jinete tiene un enfoque ligeramente diferente”.

En el transcurso de sus carreras, los equinos atletas soportan interminables horas de trabajo a larga distancia, velocidad y entrenamiento de habilidades, todos diseñados para garantizar una buena condición física y fomentar el éxito competitivo. “El acondicionamiento de los caballos involucra una variedad de sistemas, que incluyen el sistema respiratorio, cardiovascular, muscular y el estado físico general [de tendones y ligamentos]”, dijo Greco-otto, y agregó que los métodos de acondicionamiento tradicionales pueden incluir caminadoras mecánicas, cintas de alta velocidad (secas) y programa estándar de monta.

 

Parámetros de estudio en pocas palabras

Objetivo:

El objetivo o la meta de este estudio fue determinar si el entrenamiento en la hidrocaminadora podría mejorar el acondicionamiento o la condición física de los caballos, explicó la Sra. Greco-Otto. Específicamente, analizaron el VO2máx, la ventilación, la velocidad de carrera, el lactato sanguíneo y la frecuencia cardíaca para determinar el efecto de un protocolo de acondicionamiento en la cinta de correr de 18 días con un alto nivel de agua (altura de la rodilla) para mejorar la aptitud equina.

¿Por qué agua a la altura de la rodilla? Realizaron un estudio anterior que analizó la carga de trabajo de la cinta de correr en caballos Quarter inactivos (competidores de barril). En la altura del agua y la velocidad de la cinta. El efecto de la altura del agua interactuando con la velocidad fue significativo en el VO2, el volumen corriente y la frecuencia cardíaca, todos alcanzando su punto máximo a una velocidad de 1,45 metros por segundo), por lo que esto se utilizó como punto de referencia.

Hipótesis:

El entrenamiento en la hidrocaminadora mejoraría el acondicionamiento o la condición física de los caballos experimentados, en comparación con un grupo de control que trabaja en el entrenamiento en cinta de alta velocidad en seco (es decir, sin agua) a la misma velocidad y durante la misma duración.

Diseño del estudio:

Este estudio aleatorizado y controlado se llevó a cabo en 9 caballos Thoroughbred no competitivos, propiedad del cliente, que se usaron para polo pero habían terminado su temporada competitiva y habían sido confinados durante 6 meses durante el invierno. Los caballos fueron asignados aleatoriamente a 1 de 2 grupos: experimentales (6 caballos), donde se sometieron a entrenamiento en la hidrocaminadora, o control (3 caballos), donde trabajaron en la misma cinta de alta velocidad, pero sin agua (cinta de correr seca).

Figura 1: Resumen de la línea de tiempo del estudio.

Descripción general de los métodos (Figura 1):

Primero, tuvieron que establecer la prueba de condición física básica de los caballos (Día 0), que hicieron en una pista de carreras en Bar None Ranches en Alberta. Enviaron los caballos a Coulee Equine, una instalación con hidrocaminadora (también en Alberta), donde se aclimataron (del día 3 al 9) a la hidrocaminadora, así como a su nueva vivienda, ya que permanecieron en la instalación durante todo el curso de formación.

El entrenamiento real en la hidrocaminadora comenzó el día 10, con el entrenamiento máximo en el día 19 y todo el entrenamiento terminó en el día 28, por un tiempo total de entrenamiento de 18 días. Las pruebas posteriores al entrenamiento se realizaron el día 31 en la misma pista de carreras utilizada para las pruebas de referencia.

No comenzaron los caballos experimentales a una altura de agua de asalto, sino que aumentaron gradualmente la altura del agua durante los primeros 9 días de entrenamiento, alcanzando la altura máxima de agua de asalto en el día 19.

Miremos un poco más de cerca:

Ambos grupos de caballos trabajaron durante un total de 20 minutos por día (sin incluir el llenado o el vaciado de la cámara de la hidrocaminadora, que se usaba para el calentamiento o el enfriamiento, respectivamente). Ambos grupos trabajaron a la misma velocidad desde 1,45 metros por segundo, que es una caminata rápida. La única diferencia, por supuesto, era que los caballos experimentales trabajaban en agua y los caballos de control trabajaban sin agua.

Se probaron ambos grupos de caballos (figura 2) antes y después del entrenamiento en cinta rodante, completando primero una prueba incremental y luego una prueba de intensidad máxima con un jockey y una versión más ligera del sistema de máscara facial para registrar datos (Figura 3). Se utilizó una prueba incremental como calentamiento, seguida de una prueba de intensidad máxima de 800 metros, donde el jinete empujó a los caballos lo más rápido y fuerte que pudo. Según los datos recopilados de los dispositivos, obtuvieron varios resultados medidos:

  • Consumo máximo de oxígeno (es decir, VO2max)
  • Volumen corriente
  • Frecuencia respiratoria
  • Lactato en sangre
  • Ritmo cardiaco
  • Velocidad

 

Resultados

¿Entonces, qué fue lo que encontraron? Comencemos con VO2 porque ese es realmente el estándar de oro de la investigación atlética en humanos. “Esta parte es muy emocionante”, dijo Greco-Otto, “¡ya que finalmente podemos medir el VO2 en caballos en el campo! Esto anteriormente solo era posible en condiciones de laboratorio, por lo que la nueva tecnología de máscara facial revolucionará la recolección de datos de campo para caballos”.

 

Consumo máximo de oxígeno: la Figura 4 muestra que el VO2máx se mide en ml/kg/min en el eje Y, con el punto de tiempo [pre y post] en el eje X. Todos los caballos comenzaron en el mismo punto y tenían el mismo nivel de condición física, sin diferencias significativas entre los 2 grupos.

Claramente, en el grupo experimental hay una diferencia importante entre el entrenamiento previo y el posterior, con un aumento del 16%. “Este aumento es enorme” enfatizó, “especialmente teniendo en cuenta que nuestro estudio solo duró 18 días e implicó caminar solo [sin galope]”. En contraste, los caballos de control mostraron una tendencia decreciente en el consumo de oxígeno.

Figura 2: Tanto los datos de línea de base como los datos de entrenamiento posteriores a la cinta fueron recopilados a través de pruebas de pista (pruebas de intensidad incremental y máxima).

FIGURA 3 – Durante o treinamento em pista de corrida (Bar None Ranches, Olds, Alberta), uma versão mais simples do sistema de máscara facial foi usada para registrar os dados, Os pesquisadores tiveram uma comunicação direta com o jóquei, dizendo a ele quando acelerar ou diminuir a velocidade.

Ventilación (frecuencia respiratoria, volumen corriente):

En cuanto a la frecuencia respiratoria (respiraciones por minuto) y el volumen corriente (litros), no hubo diferencias significativas entre ninguna de estas mediciones ni en el momento ni entre los grupos. Este hallazgo no es sorprendente, ya que el trabajo previo ha demostrado que, en los caballos, la ventilación no cambia con el ejercicio, explicó. Pero, ¿cómo se puede explicar el obvio cambio del 16% que ocurrió en el VO2max?

En los atletas humanos, el aumento del VO2máx durante el entrenamiento deportivo se debe en parte a que cambian la estrategia de respiración. Los atletas humanos en realidad reducen su frecuencia respiratoria y aumentan su volumen corriente, respirando menos y más profundamente para reducir efectivamente el trabajo de la respiración. Los equinos atletas no pueden hacer esto, por lo que cuando las personas observan los pura sangre a altas velocidades, ven el acoplamiento respiratorio locomotor, que básicamente pone a los caballos en una proporción 1: 1 de respiraciones a zancadas. Debido a este acoplamiento, los caballos no pueden alterar su estrategia de respiración. En cambio, el aumento de VO2max en los caballos refleja en gran medida las adaptaciones cardíacas.

 

Frecuencia cardíaca y lactato en sangre:

No hubo diferencias significativas en la frecuencia cardíaca máxima de los caballos durante el entrenamiento en el grupo experimental o de control. El trabajo ha demostrado que, a diferencia de los humanos, no se produce un cambio en la frecuencia cardíaca máxima en los caballos durante el entrenamiento. Del mismo modo, los valores de lactato a los 5 minutos después del ejercicio no mostraron cambios en ninguno de los grupos de estudio.

 

Nuestro indicador final de velocidad:

Estos resultados son dramáticos, según la Sra. Greco-Otto. La Figura 5 muestra la velocidad promedio en los 800 metros completos con el eje Y dando velocidad promedio en metros por segundo, junto con la misma configuración de punto de tiempo en el eje X. Aunque los caballos aumentaron su velocidad promedio, no fue en términos de velocidad máxima instantánea: los caballos no rompieron sus records anteriores.

“Aunque no fueron más rápidos desde esa perspectiva”, explicó MS Greco-Otto, “hubo una mayor resistencia, con un aumento promedio de casi 17.5% de pre a post en el grupo experimental”. Para tener una idea de lo que logró este aumento, los caballos superaron su velocidad de entrenamiento de 80 a 96 longitudes. Por lo tanto, aunque no fueron más rápidos en términos de velocidad máxima, mantuvieron velocidades más altas durante períodos mucho más largos. En contraste, los caballos de control no demostraron ningún cambio. Asimismo, la velocidad promedio durante los últimos 30 segundos de ejercicio mostró un aumento del 12% en caballos experimentales; mientras que en los caballos de control, tenían una tendencia a reducir su velocidad final.

FIGURA 4 – El consumo máximo de oxígeno (VO2max) desde el inicio hasta el entrenamiento posterior aumentó en un 16% en el grupo experimental, mientras que el consumo en realidad disminuyó en el grupo control.

FIGURA 5 –  Las mediciones de velocidad confirmaron un aumento dramático en la resistencia de los caballos experimentales, con un aumento promedio de casi 17.5% desde el inicio hasta el entrenamiento posterior a la cinta.
Mensajes para llevar a casa

Un cambio dramático en el pensamiento definitivamente se está imponiendo, señaló Greco-Otto, con más entrenadores y propietarios con respecto a sus caballos como atletas. “Cuando comenzamos a pensar en los caballos como atletas, comparamos ¿cómo los entrenamos? con ¿cómo nos entrenamos nosotros mismos? Esta línea de pensamiento es la de los principales propietarios y entrenadores para preguntarse si están acondicionando a sus caballos de la mejor manera posible y considerar qué tecnología podría mejorar el rendimiento”

Además, la competencia se está volviendo más rígida, donde la diferencia entre el primer lugar y el segundo lugar se está volviendo muy pequeña. “Cuando una victoria contra una pérdida es menos de un segundo”, explicó, “los entrenadores se dan cuenta de que necesitan tener una amplia variedad de herramientas a su disposición para asegurarse de tener una ventaja competitiva”.

Los entrenadores también se están volviendo más proactivos con respecto a la prevención de lesiones. Dijo que cualquier tipo de entrenamiento que limite parte de la carga dañina en la extremidad se está convirtiendo en una opción más atractiva, dijo, y agregó que la carga es normal y esencial para la estimulación de la remodelación de los huesos y tendones, pero una sobrecarga excesiva puede provocar lesiones.

Establecer la evidencia científica necesaria para destrabar los protocolos de acondicionamiento físico para los atletas equinos que participan en todas las formas de competición es esencial para el éxito. Según los resultados de este estudio, el acondicionamiento de la hidrocaminadora puede ser beneficioso cuando se agrega a los protocolos de ejercicio existentes para caballos de competición.

¿Cómo pueden encajar las hidrocaminadoras en un ejercicio existente? El uso de hidrocaminadora podría complementar o reemplazar algunos trabajos montados. “Por ejemplo, si normalmente monta 5 veces por semana, podría montar 3 o 4 veces, con 1 o 2 sesiones en la hidrocaminadora”, sugirió Greco-Otto.

Mientras tanto, enfatizó, los veterinarios deben continuar acumulando datos a través de investigaciones aleatorias controladas sobre los efectos del entrenamiento en la hidrocaminadora y la agilidad atlética de los caballos. El objetivo final es crear pautas de acondicionamiento más sólidas para cada disciplina competitiva.

 

Para más información:

Greco-Otto P, Bond S, Sides R, et al. Carga de trabajo de los caballos en una hidrocaminadora: efecto de la velocidad y la altura del agua sobre el consumo de oxígeno y los parámetros cardiorrespiratorios. BMC veterinario Rs. 2017; 13 (1): 360.

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